Żywica epoksydowa

Żywice epoksydowe to materiały syntetyczne polimerowe, które po utwardzeniu zyskują odporność na rozpuszczanie i topienie. Nazwa „epoksydowa” pochodzi od nazwy grupy chemicznej. Epoksydy zostały opatentowane w 1934 roku przez Paula Schlack’a oraz Pierre’a Castan’a. Żywica epoksydowa znajduje szerokie zastosowanie w różnych dziedzinach – budownictwie, przemyśle maszynowym, drewnianym, lotniczym i kosmicznym, a także w produkcji mebli, statków i jachtów. Żywica epoksydowa może być również wykorzystywana do produkcji farb i laminatów, ale też obrazów, naczyń czy unikalnej biżuterii – kolczyków, bransoletek, zawieszek czy pierścionków. Przyda się również w modelarstwie i szeroko rozumianym rękodziele. Prace zrobione z żywicy epoksydowej są niezwykle trwałe i odporne na zniszczenia. Żywica tworzy na pokrywanych powierzchniach gładką i jednolitą warstwę, która zabezpiecza przedmiot przed zniszczeniami.

Jakie są rodzaje żywicy epoksydowej? Na rynku istnieją różne rodzaje żywic. Najczęściej są to żywice dwuskładnikowe – zestawy składają się z płynnego składnika oraz utwardzacza, które trzeba ze sobą zmieszać w podanych przez producenta proporcjach. Należy pamiętać, że dokładne odmierzenie składników może zaważyć na tym, czy praca z wykorzystaniem żywicy epoksydowej uda się. Występują także żywice jednoskładnikowe, które są gotowe do użycia i nie trzeba ich mieszać z żadnym innym składnikiem. Żywica epoksydowa zazwyczaj jest bezbarwna i po zaschnięciu przypomina szkło. Przezroczystą żywicę można jednak zabarwić dowolnie używając do tego celu dodatków do żywicy epoksydowej - pigmentów i barwników dedykowanych żywicom. Wówczas uzyskamy dowolny efekt, w zależności od ilości i typu dodanego barwnika – od w pełni kryjącego, który będzie szczególnie pomocny m.in. przy malowaniu obrazów po półtransparentny, który świetnie sprawdzi się w produkcji biżuterii, mebli, itp. 

Barwniki i pigmenty do żywicy epoksydowej mogą występować w formie płynnej, formie proszku lub formie pasty. Dzięki nim można nadać żywicy epoksydowej pożądany kolor. Barwniki do żywicy można mieszać i łączyć ze sobą, uzyskując ciekawe efekty i interesujące odcienie. Na rynku występują pigmenty i barwniki matowe, jak i perłowe. Barwniki perłowe świetnie sprawdzą się do wyrobów, które mają kontakt ze światłem – odbijają je i mienią się w słońcu, co sprawia, że stanowią wyjątkową ozdobę domu lub garderoby. Aby uzyskać inne, błyszczące i ciekawe efekty do żywicy dodać można proszek Art Mica, mikrokulki lub folię w płatkach, a także suszone kwiaty i liście czy inne niewielkie przedmioty, np. piasek, muszelki, ziarna kawy czy ozdobne koraliki.

Jak używać żywicy epoksydowej? Żywicy można używać na wiele różnych sposobów, choć najczęściej przed użyciem należy ją dokładnie wymieszać, używając plastikowej lub drewnianej szpatułki, a następnie nałożyć jej warstwę w pożądane miejsce. Może to być na przykład forma silikonowa, forma do biżuterii, forma do koralików, a także płaska powierzchnia obrazu lub mebli. Jeśli na powierzchni żywicy pojawią się bąbelki powietrza – można usunąć je za pomocą palnika kuchennego lub zapalniczki, delikatnie ogrzewając powierzchnię przez kilka sekund. Następnie żywicę należy pozostawić do wyschnięcia, czas wysychania żywicy epoksydowej to najczęściej od 24 do 72h, w zależności od producenta, typu żywicy oraz grubości warstwy. Żywicę epoksydową można szlifować i polerować.